突然ですが、豊橋で生まれたお米「女神のほほえみ」を知っているだろうか。
 

今から5年前の平成24年。

豊橋のとある田んぼで、他のものとは明らかに異なる銀色に輝くひげを持つ稲穂が6本発見された。
 
その米を生産する河合晃さんは、「これは特別変異が起こってできた、新種の米だ!」と一発で見抜き、その後3年の年月をかけ大切に育てあげた。
 
この偶然の発見から生まれたお米こそが 奇跡のお米「女神のほほえみ」なのだ。


 
 
 

どうも、おいちゃんです。

2017年5月20日(土)

この 奇跡のお米「女神のほほえみ」の田植えを体験させていただくことになり、
新城の山奥の田んぼにやってきました。

今回の記事では、このイベントの様子をお伝えします。
 

奇跡を生む田植え体験

このワイルドなおじいちゃんが、奇跡を起こす舞台である田んぼの持ち主の今泉さんだ。

10歳のころから農業に従事し、今年74歳を迎えるプロ中のプロだ。


 

今泉さんから田植えの手順を教えてもらい、「女神のほほえみ」の苗を受け取ったら、いざ出陣!!
 

この苗を、田んぼに30cm間隔で植えていく。


 

奇跡を起こすための最初の1歩を踏み出す。

思っていたより田んぼの土は柔らかく、足が沈んでいく。


 

1つ1つの苗を丁寧に、美味しいお米が収穫できますようにと願いながら植えていく。


 
 

お分かりだろうか…

この姿勢、かなり腰に負担がかかる。

腰が悲鳴を上げているが、仕方がない。
 
奇跡を起こすためには多少の犠牲はやむを得ない。


 
 

そんな、限界との闘いのさなか、芳ばしい香りが漂ってきた。

「女神のほほえみ」を使った玄米団子だ。

モチモチで、最高に美味しい!


 
 

小腹を満たした後も、田植えの作業が残っている。

ここで、今泉さんがハイテク田植え機を投入!

さっそく体験させてもらった。

どんどん植わっていく!
 
 

ハイテク機器のおかげもあり、田植え作業が終了!
 

次は、除草剤代わりとして米ぬかを撒く。

米ぬかを団子にして、


 

投げる!!


 

米ぬかを撒くことによって田んぼに差し込む日の光が遮られ、雑草を生えなくする効果があるそうだ。
 

これで奇跡を起こすための作業はおしまい。
 
秋の収穫の季節に、奇跡のお米「女神のほほえみ」の穂が大きく育ち、金色の輝きを放ちながら風になびく姿が待ち遠しい!!
 
 

女神プロジェクト

奇跡のお米「女神のほほえみ」

女神のほほえみは、大粒で、1粒1粒がしっかりとした食感とモチモチで味わい深い独特の旨みをもったお米だ。

冷めても美味しいので、おにぎりやお弁当に最適!

さらに栄養豊富な胚芽が残る、健康にも良いお米なのだ。
 
 

女神プロジェクト

今回のこの田植え体験イベントは、東三河エリアを中心に活動するご当地アイドル「ぐるめいど隊」が自分たちの田んぼを持って「女神のほほえみ」を生産するという企画「女神プロジェクト」の一環だ。

女神プロジェクトの代表を務める野田さんに話を聞いてみた。
 

女神プロジェクト 代表
株式会社 のだや 社長
野田 博司
好きな食べ物:お米

 
 

 ーーーーーー女神プロジェクトとは、どんな企画ですか?

女神プロジェクトとは、女神のほほえみをきっかけに新しい繋がりや価値が生まれ、地域が活性化していくことを応援するプロジェクトです。

ご当地アイドル「ぐるめいど隊」は以前から「女神のほほえみ」のPR大使として活動していますが、ただPRするだけでなく、自分たちの田んぼを持ち、本気で米作りに携わろうという発想からこのプロジェクトが生まれました。


 
 

 ーーーーーー今日もアイドルたちがもんぺ姿で汗を流していましたね。

そうです。

ただ単にアイドルが米作りを手伝うのではなく、将来的には自分たちだけで米作りができるまで育ってほしいと思っています。

今回指導協力をお願いした今泉さん宅周辺地域も高齢化が進む地域の一つ。

耕作放棄地を防ぐと共に、若い力を注ぎ米作りをすることで地域を活性化できればと考えています。


 
 

 ーーーーーー「女神プロジェクト」のキーワードである、「ほのくに が Happy でつながる」にはどのような想いが込められていますか?

この「女神プロジェクト」を通じてたくさんの人や団体が出会い、その出会いが新しい価値を生むことで地域の活性化に繋がることを願っています。

例えば今日も、ぐるめいど隊のファンの方々はもちろん、女神のほほえみを使いたいと言ってくださる料理教室の先生や、東三河の農作物ブランドをPRする活動をされている愛知大学の学生団体ローカルボイスさんなどにお越しいただき、新しい繋がりがたくさん生まれています。

そのように、女神のほほえみを中心として新しい繋がりや価値を生み、みんなで地域を元気にしていきたいと思っています。

 
 
 

豊橋で奇跡的に生まれたお米「女神のほほえみ」を中心とした、いろいろな繋がりから地域の活性化を願う女神プロジェクト。
ますます目が離せない!!
 
 
【団体概要】
女神プロジェクト
代表:野田 博司
https://m.facebook.com/megam.Project/